謝目蓮儀式
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早年的謝目連儀式是在寺廟中舉行。而做法事所拜的神祇主要是華光大帝和虎將軍,因此主持祭儀的道士需先請廟中虎將軍與目連尊者溝通,經由請示,再著手籌畫還願消災法事。當道士預先擇好禳祭的吉日良辰後,祭祀的族戶便要訂購豬羊等葷素供品和各類紙箔、香燭,以備陳設使用。供品分素桌、葷桌,每桌十道碗菜,紙箔有冥衣、白錢、黃錢、箔、庫寶,均以箱來論計數量。另有道士或法師認為,謝目連祭典中應戒除殺生,供品當用素食;會場要掛上目連尊者的法像,祭師應以僧、道共三人來主持祭祀,所積欠的「債」,必須要一次謝好。 現今的南竿四維道士劉治國先生指出,祭祀時還要準備各種沾印紅色塗料的祭祀用包,包括:「齋(小包子)」、「米茲(讀炊,加入糯 米的中型包子)」和「明頭(大包子)」等:並以紅紙書寫榜文,文 中寫著恭請目連尊者、本境神祉與上下四方神異,祈求平安消災,某姓祭祀家族誠心還願,以及所轄屬的舊地籍、家族各房子孫成員列名敬叩,文末的干支紀年日月等字樣,貼懸於廟內牆上。 而祭祀時期長短,和當年家族裡許願的輕重程度有關;儀式是以天數為度,法事上用語稱為「朝」。「兩朝」、「三朝」的禳祭日為二、三天,情形略為和緩;「五朝」則需供奉五日, 情況就較盛大。祭祀期間,家族內大小每天三餐齋戒所有葷厭:製掛 「目連燈」,以保持神聖潔淨,導引光明。同時,供桌上每天全面換 一次供品;每換一次供品前便大量焚燒一批各類紙箔。 祭祀時數由上午至下午,一天約六至九個小時。祭祀程序中每一個段落,所唸誦的經文也不相同。大致包括了《地藏菩薩本願經》·《佛說父母恩重難報經》、《佛說救拔焰口餓鬼陀羅尼經》以及「安慰經」等各種相關的經書。 圖像取自連江縣政府出版《島嶼 群落 祭祀》(賀廣義,2011) 一書。