西莒迎神遶境陣頭-呵班
撰寫者: 原典創思規劃顧問有限公司

西莒的威武陳元帥廟是島上全民的信仰中心,每年擺暝系列中的迎神作客活動陳元帥分別前往西路境(西坵村)以及田澳境(田沃村)各停留一星期,遶境迎神儀式於白天舉行,相較於馬祖其他島嶼入夜後遶境有所不同;陳元帥出巡前需由「站堂」(ㄐㄧㄤ+-ㄋㄡㄥˋ/tsiang31-noung53)請香,並手持陳元帥令箭命令孩囝、呵班、八將(非七爺八爺)隨辭令相呼應。 「呵班」(ㄏ廿-ㄅㄤ/hoe44-pang44)又稱大小兵,會在「站堂」請神時立於兩側以維秩序,配合「門旨」呼號或發出喝聲齊喊「威(ㄨㄛㄧ/uoi44)武(ㄨ+/u31 )唷( 廿ˋ/oe53)!」。於迎神、回宮儀式中,沿途會繼續有節奏地喊著:「威!」「武!」「唷!」尤其在出發或到達某聚落時,更加強化以顯官戚,如同古裝戲中在升堂時喊威武的場景。 在遶境隊伍中,「呵班」在七爺八爺之前,其穿著類似古時縣府捕快衙役裝扮,多由在地孩子扮演,人數不足時,也會由大人擔任。據田澳鄉親林順雄所述,傳統上每位大小兵均會手持物件,以中國大陸為例,一人拿鍊條、一人拿手銬,小兵持竹鞭。由於參與遶境過後將有紅包,故爭搶這些物件成為每位田澳小朋友的回憶,沒搶到的還會大哭。但因部分孩子調皮,在行進間常會拿來捉弄前者易引發爭執,因此後來取消,所以田澳的小兵未持任何物件,僅由大兵手持竹片引路,至於陳元帥的文房四寶、帥旗等寶物,則由連當小兵資格都未及的幼稚園小朋友捧取。